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あけぼのばしノート

目の前のものを観察し、時々ビールを飲めば、世の中の仕組みが見えてくる

ケシ

植物

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撮影: 2014年5月14日 東京都小平市

ケシ科ケシ属の植物。あへん法で栽培が禁止されている種だ。東京都薬用植物園では二重の囲いの中で栽培されており、5月中旬の開花の時期だけ外側の囲いの中に入る事ができる。内側の囲いの中に入る事は出来ず、手を伸ばしても届かないが、近くでケシの花を見る事が出来るのはこの機会だけだ。といっても、禁止されているのはアヘンが取れる種類のケシだけ。そこら中に生えているオレンジ色のナガミヒナゲシなどは問題無い。

ケシからアヘンを収穫する事が出来る。アヘンにはモルヒネが含まれており、分離抽出により得られる。モルヒネはがんの治療など医療で利用されるが、依存性が強い麻薬でもある。モルヒネから、依存性の極めて強い麻薬であるヘロインを作る事ができる。